My Dream Day in Magic Wood

Magic Wood is the bouldering area where I spent most of my weekends when I was a teenager. A bunch of friends and I would drive to Averstal and enjoy the perfect granite for two days before driving back for school on Monday. It is also the place where I climbed my first 8b, ‘Riverbed’ back in 2010. But lately I did not pay this valley any visits, mostly due to its crowdedness and my interest in other climbing areas. This weekend, my buddy Alfons Dornauer and I decided to head back.

I had spent the past month indoors to train for the upcoming World Cups. An escape from the dusty gym was all I needed before the upcoming World Cups would keep me gym-bound again. We wandered through the forest, climbed some boulders and simply enjoyed the moment. I also wanted to check out two potential projects : ‘New Base Line’ and ‘Steppenwolf’. Even though they had been on my mind for a long time, I had never gotten around to trying them.

On Saturday, Alfons and I paid ‘NBL’ a first visit. In the end, Alfons found a solution for all the moves and I was only missing the foot-move to the left, for which you set yourself up with the worst hold of the problem. The decisive move. Nonetheless, I was really satisfied and already a bit sore, so we moved on to ‘Steppenwolf’. After figuring out the moves it got dark. Tired, we left the forest and checked into the ‘Generoso’, the climber’s hotel. This was a novelty and an upgrade since my high-school-days. But I must admit that the shower felt priceless!

The next day, we had an easy start and headed to the blocs at around noon. We decided to reverse the order since ‘NBL’ stays in the sun a lot longer than ‘Steppenwolf’. After a while I found some perfect beta for my size. I rehearsed all the sections a few times and was ready to give it a go. This is when I entered my zone, where everything falls into place like in a dream: I climbed fast and with precision. Everything just came together and I found myself on top of the beautiful ‘Steppenwolf’.

Since Alfons had rested all day it was his turn on ‘NBL’. He checked out the moves again and climbed the upper section a few times. His first go was promising, but somehow it did not work out. I was motivated to check out the moves once more, in order to recall them on my next visit. Trying to climb the entire boulder did not even enter my mind. Suddenly I stuck the crux move that just minutes before had seemed out of reach. I had now done all the moves! At first, I couldn’t quiet believe it, but then my wheel started turning…

I decided to give it my all. I stuck the first move and without knowing, I was, yet again, in my zone. The place you can't reach with sheer will, but you still occasionally find yourself there. It almost felt effortless. My intuition took over and I reached the crux. I took a breath, used a bad toehook to get the gaston and pressed hard to move my foot out left. I focused on my body tension to match a vertical rail, threw myself to the next hold, and used the next gaston with my right. Another breath and I went to the final jug with my left hand. Feeling the jug in my hand, I had a hard time to realise what had just happened. I turned to Alfons and all I could say was “ZACH", a typical Tyrolean word that means “unbelievable”… I finished the problem and had to sit down on top of the boulder.

I had actually climbed Steppenwolf and NBL in one day!! It was even more meaningful to have such a day in a place that is special to me. When I was a teenager standing under these blocs in Magic Wood I would not have dreamed about climbing these two gems in one day. As I am writing this, I am still overjoyed and I cannot stop smiling.

Die Geduldsprobe: Meadow Lark Lemon

Ich war noch nie besonders geduldig. Es trifft wohl eher das Gegenteil zu. Aber bei meinem letzten Bouldertrip in die Red Rocks, nahe Las Vegas, war dann doch das kleine bißchen Geduld der Schlüssel zum Erfolg.

Durch einen Kurzaufenthalt in Las Vegas 2011 kannte ich die Umgebung bereits und hatte das Bild einer typischen Wüstenlandschaft vor Augen: Sonne, Kakteen, Sand und viele rote Boulderblöcke (‚Red Rocks’). In den ersten beiden Tagen wurde diese Erinnerung der Realität genau gerecht. Vom Jetlag beeinflusst kletterten Kilian und ich am ersten Tag sehr wenig, am zweiten Tag bereits probierten wir die Züge vom berühmten „Meadowlark Lemon“. Doch nach einem Rasttag veränderte sich die Wüstenlandschaft, denn es begann zu regnen. In den höher gelegenen Schluchten legte sich eine dicke weiße Schicht über das Rot der Felsen und dies bedeutete erstmal Pause.

In einer Stadt wie Vegas fiel es uns nicht schwer vom schlechten Wetter abzulenken. Wir besuchten den „Cirque du Soleil“, gingen ins Kino, spazierten durch die Red Rocks,  fuhren zum Grand Canyon, wanderten zu natürlichen heißen Quellen, kletterten in einem nahegelegenen Kalkgebiet und warteten darauf, dass die Felsen trocknen würden. Trotz des vielseitigen Rahmenprogramms wollte ich nach einigen Tagen nur mehr eins: Bouldern. Doch die Felsen blieben nass und somit war weiterhin Pause machen angesagt.

In der Zeit des Wartens ging mir der Boulder „Meadowlark Lemon“ nicht aus dem Kopf. Ich hatte ja bereits die Züge probiert, konnte aber zwei davon nicht lösen und war irgendwie trotzdem motiviert ihn noch einmal zu probieren.

Nach 7 (!) Tagen warten und wandern war es endlich so weit und wir konnten wieder los zu den Boulderblöcken und zielstrebig gings zu „Meadowlark Lemon“. Es war klirrend kalt, doch das war uns nach so langer Pause egal. Kilian wollte den Sitzstart klettern während ich mir erhoffte, zumindest alle Züge des Stehstarts zu schaffen. Wir beide waren also überaus motiviert. Nach anfänglichen Zweifeln konnte ich tatsächlich alle Züge lösen und begann mit den Durchstiegsversuchen. Kilian kletterte den Sitzstart wie erwartet nach kurzem Prozess. Das wollte ich ihm mit dem Stehstart nachmachen, doch der Boulder warf mich ab. Einmal kletterte ich sogar bis knapp ans Top, dachte bereits an den Ausstiegshenkel, nur um mich auf der Matte wiederzufinden. Das war bitter, aber zumindest wurde mir klar, dass der Boulder machbar ist. Ich hatte noch einige vielversprechende Versuche, doch als es zu dämmern begann musste ich aufgeben. Und wieder hieß es erst mal warten, wenn auch nur für eine Nacht.

Bereits am nächsten Tag stand ich wieder vor dem Boulder. Nach einigen Anfangsschwierigkeiten schaffte ich den ersten Klatscher an die Kante, stellte die Leiste auf, setzte den Hook und kletterte den Boulder bis zum Top. Wie so oft wenn es läuft im Leben erfolgte der Durchstieg fast mühelos.

Die lange Schlechtwetterphase strapazierte meine Geduld, doch meine Motivation wurde eindeutig gefestigt. Und Erfolge die länger auf sich warten lassen halten länger an. Ich muss immer noch lachen wenn ich an das Bild denke als ich zufrieden am Top des Boulders sitze.